Was geschah mit all dem grünen Toilettenpapier?

Wie die Pandemie unsere Entscheidungen verändert hat und warum die Wälder den Preis dafür zahlen.

Gibt es etwas Beruhigenderes in diesen unsicheren Zeiten, als den Einkaufswagen den Gang der Papierprodukte entlang zu wenden und Stapel und Stapel von Toilettenpapier zu finden?

Die meisten von uns erinnern sich noch an Anfang März, als die Zahl der COVID-19-Fälle zum ersten Mal anstieg und die Verbraucher längere Sperrzeiten befürchteten. Viele von uns begannen, Toilettenpapier 3 lagig zu kaufen. Als die Lagerbestände erschöpft waren, setzten Panikkäufe ein. Die Panik führte zum Horten von Toilettenpapier.

Bald gab es in den Regalen der Lebensmittelgeschäfte kein Toilettenpapier und seine nahen Verwandten, keine Papierhandtücher, Servietten und Papiertaschentücher mehr. Schwarzmarkt-Toilettenpapier erschien auf Craigslist für 100 Dollar pro Rolle.

Mehr als acht Monate später scheint sich die Sicherheit von Toilettenpapier stabilisiert zu haben. Doch die Regale sind einfarbig, ihre vor der Pandemie bestehende Vielfalt wurde vor allem durch leuchtend farbige rosa und violette Packungen mit weißem Toilettenpapier ersetzt.

Auffallend fehlt das Grün – Toilettenpapieroptionen, die aus recycelten Materialien hergestellt werden. Da immer mehr Menschen Produkte für zu Hause kaufen, die weniger Recyclingfasern enthalten, sorgen sich einige um die Auswirkungen auf die Urwälder.

Beginnen wir mit einigen Hintergrundinformationen. Der Großteil des Toilettenpapiers ist teuer in der Lagerung, so dass die Hersteller einen „Just-in-Time“-Ansatz bei der Produktion verfolgen und damit genug herstellen, um die Regale in den Lebensmittelgeschäften voll zu halten, ohne dass sie zusätzlich gelagert werden müssten. Der unerwartete Anstieg in diesem Frühjahr hat dieses System aus dem Gleichgewicht gebracht.

In dem Bemühen, mit der Nachfrage Schritt zu halten, begannen die Unternehmen, sich auf ihre beliebtesten Artikel zu konzentrieren. Auf diese Weise verloren sie keine Produktionszeit, wenn sie in ihren Fabriken von einem Produkt zum anderen wechselten. Nach Angaben des Safeway-Kundendienstes gaben die Hersteller „der Produktion von höher verkauften Produkten den Vorrang“, um die Nachfrage zu befriedigen.

Wie sehr ist das für die verschwundenen umweltfreundlichen Toilettenpapieroptionen verantwortlich? Das ist eine heikle Frage, die es zu beantworten gilt.

Die Safeway-Muttergesellschaft Sobeys, Hersteller von Compliments Green Care-Papierprodukten, reagierte nicht auf eine Anfrage nach Einzelheiten darüber, wie sich die Krise auf die Optionen für recyceltes Toilettenpapier in den Geschäften ausgewirkt hatte.

Francois Paroyan ist Chefsyndikus des in Ontario ansässigen Unternehmens Kruger Products, das Purex EnviroCare-Toilettenpapier in seinem Werk in New Westminster herstellt. Er berief sich auf die Vertraulichkeit des Unternehmens, als er gefragt wurde, ob eine Verringerung der Vielfalt der von Kruger hergestellten Produkte zu weniger Recyclingoptionen geführt hat.

Paroyan bestätigte, dass Kruger die Anzahl seiner „Lagerhaltungseinheiten“ – oder einzelner Produkte – in diesem Frühjahr reduziert hat, um sich nur noch auf seine Top-Seller zu konzentrieren.

„Wir haben die Produktion in unseren acht Werken für unsere beliebtesten Produkte auf ein höheres Niveau gebracht. Wir haben auch ein neues Werk, das nächstes Jahr in Betrieb genommen wird und unsere Gesamtproduktionskapazität erhöhen wird“, sagt Paroyan. „Wir produzieren weiterhin eine Reihe von Tissue- und Papierprodukten, die Recyclingfasern enthalten.

Es ist nicht bekannt, wie viel des gesamten Toilettenpapiermarktes aus recycelten Produkten besteht. Jennifer Skene, eine Anwältin des in den USA ansässigen Natural Resources Defense Council’s Canada Project, schätzt, dass Recyclingprodukte weniger als 10 Prozent der von Verbrauchern gekauften Toilettenpapierprodukte ausmachen.

Besonders niedrig ist der Prozentsatz in den USA, wo die drei größten Hersteller – Procter & Gamble, Georgia-Pacific und Kimberly-Clark – dem Verbraucher keine recycelten Produkte anbieten. „Charmin, Angel Soft, Cottonelle, die alle aus 100-prozentiger Urwaldfaser hergestellt werden“, sagt Skene.

Die Forest Products Association of Canada sagt, dass Toilettenpapier weniger als ein Prozent der geernteten Wortfasern ausmacht. Etwa 60 Prozent der 700.000 Tonnen Toilettenpapier, die jährlich in Kanada produziert werden, werden aus Recyclingmaterial hergestellt, sagt der Verband.

Diese Zahl schließt wahrscheinlich auch Industrieprodukte ein, die einen höheren Anteil an recycelten Materialien aufweisen. Die „away-from-home“-Produkte werden häufig in Bürogebäuden, Flughäfen und Restaurants verwendet – Orte, an denen die meisten von uns nicht mehr häufig anzutreffen sind – wodurch die Verwendung von Recyclingmaterialien weiter reduziert wird.

„Wenn die Menschen nicht so viel ausgehen und zu Hause bleiben, würde das logischerweise darauf hinweisen, dass die Menschen mehr Toilettenpapier für den Gebrauch zu Hause kaufen, das tendenziell mehr aus Frischfasern hergestellt wird als die Marken für unterwegs“, sagt Skene. Das erhöht die Dringlichkeit, dafür zu sorgen, dass Unternehmen eine Option für recyceltes Toilettenpapier für den Heimgebrauch anbieten.

„Studien haben gezeigt, dass ein beträchtlicher Teil des Toilettenpapiers, das zur Herstellung von Toilettenpapier verwendet wird, tatsächlich von alten Bäumen stammt“, sagt sie.

Am 26. August, dem nationalen Tag des Toilettenpapiers, versuchte eine Kampagne, die auf die Auswirkungen von Toilettenpapier auf die Wälder aufmerksam machen sollte, leitenden Angestellten von Procter & Gamble die Auszeichnung „Goldene Kettensäge“ für ihre Rolle bei der Entwaldung zu verleihen.

Die Demonstration fand zwei Monate nach der Veröffentlichung des zweiten Berichts „The Issue with Tissue“ des National Resources Defense Council statt, in dem „die Verbindung zwischen großen Herstellern von Tissue-Produkten und der Zerstörung eines der ökologisch wichtigsten Wälder der Welt, Kanadas borealem Wald“, hervorgehoben wurde.

In einer schriftlichen Antwort sagte die Forest Products Association of Canada, der Bericht stelle die Industrie falsch dar. „Er stellt beispielsweise fest, dass die Toilettenpapierproduktion die borealen Wälder gefährdet“, hieß es darin. „In Wirklichkeit können Waldprodukte aus der borealen Region Kanadas zu den am verantwortungsvollsten hergestellten der Welt gezählt werden“.

Der Verband gibt an, dass fast 80 Prozent der Materialien, die an die Zellstoff- und Papierindustrie geliefert werden, Nebenprodukte der Holzproduktion sind, wie Rinde, Hackschnitzel und Sägemehl. „Da der Anteil an recyceltem Material weitere 11 Prozent der Inputs ausmacht, arbeitet die Zellstoff- und Papierindustrie nun hauptsächlich mit Inputs, die früher als Abfallmaterial betrachtet wurden“, heißt es in einer E-Mail.

Der Verband reagierte nicht auf eine Bitte um Klärung bezüglich der verbleibenden 10 Prozent des Zellstoffanteils. Er beschrieb jedoch die Toilettenpapierknappheit Anfang dieses Jahres als „perfekten Sturm“ mit einem Anstieg der Verbrauchernachfrage, der mit der Schließung von Sägewerken zusammenfiel und zu einer Verringerung des Faserangebots führte.

Skene sagt, es sei falsch, die Auswirkungen des Zellstoff- und Papiersektors auf den Holzeinschlag herunterzuspielen.

„Die Zellstoffindustrie ist ein wachsender Sektor, und sie ist als wirtschaftliche Triebkraft für die Ausweitung des Holzeinschlags von enormer Bedeutung“, sagt sie. „Es ist definitiv nicht der Fall, dass man einfach sagen kann, oh, das ist ein Abfallprodukt, das keinen sinnvollen Einfluss auf das hat, was im Wald passiert“.

Renée Yardley, Senior Vice President of Sales and Marketing bei der in Montreal ansässigen Firma Sustana Fiber, die Papierprodukte für die Verwendung in Toilettenpapier recycelt, sagt, dass das Unternehmen Anfang des Jahres zwar einen Umsatzrückgang zu verzeichnen hatte, dass der Markt aber im Spätsommer wieder anzog.

„Im Moment gibt es auf dem Tissue-Markt keine erhöhte Nachfrage, da ein Großteil der recycelten Fasern in den Außer-Haus-Markt geht“, sagt sie. „Das ist es, was man in Hotels, Restaurants und dergleichen findet. Da die Menschen nicht reisen, ist dieser Markt im Moment sehr ruhig.

Sie fügt hinzu, dass der Markt für recyceltes Toilettenpapier zu Hause bereits so klein ist, dass eine Reduzierung wahrscheinlich keine großen Auswirkungen auf das Geschäft hatte.

Das Unternehmen hatte auch mit der Beschaffung von Materialien zu kämpfen. Da viele Büros geschlossen wurden, verlangsamte sich das Papierrecycling und Sustana war gezwungen, nach alternativen Faserquellen zu suchen. Sie hat einen Aufruf für Kartons mit Milch und anderen Getränken herausgegeben, von denen die Leute oft nicht wissen, dass sie recycelt werden können, fügte sie hinzu.

„Wir nehmen alles, was wir aus dem Recycling bekommen können“, sagt sie.

Während sie einen „harten Kampf“ beschreibt, bei dem es darum geht, US-Unternehmen zur Verwendung von Recycling-Papierprodukten zu bewegen, glaubt Yardley, dass die COVID-19-Pandemie ein erneutes Interesse an Recycling-Produkten geweckt hat.

„Seit die Pandemie ausgebrochen ist, glaube ich, dass die Menschen nach Unternehmen suchen, die sie führen können, und sie machen sich Sorgen um die Umwelt und um ihre Gesundheit“, sagt sie. „Ich habe sogar ein größeres Interesse an unserem Recyclingpapier festgestellt.

Die in Victoria ansässige True Earth Paper Corp. ist in der Branche einzigartig positioniert und stellt das erste Toilettenpapier aus Bambus her. Die Marke True Earth wird weder recycelt noch aus Wäldern hergestellt.

Sie erlebte Anfang dieses Jahres einen Boom an Kunden, die eine nachhaltige Option suchen.

Gründungspartner Brad Kornelson sagt, als die Toilettenpapier-Panik zuschlug, habe das Unternehmen innerhalb von zwei Tagen mehr als zwei Monatsbestände verkauft. Die Produktion hat sich seither mehr als verdoppelt und ist von vier auf zehn Versandbehälter pro Monat gestiegen.

Da das Produkt – das 2012 mit Hilfe eines Auftritts in Dragons‘ Den auf den Markt gebracht wurde – in China hergestellt wird, hatte das Unternehmen mehrere Fabriken, aus denen es seine Produktion schnell hochfahren konnte.

„An einem Tag haben wir Toilettenpapier im Wert von 68.000 Dollar verkauft, und es wäre höher gewesen, aber das war’s dann auch schon. Uns gingen die Lagerbestände aus“, sagt Kornelson. „Diese ganze nordamerikanische Knappheit an Toilettenpapier war für uns ein Vorteil, weil wir immer mehr Angebote erhalten. Kürzlich wurden wir in die Loblaws aufgenommen, was eine Premiere ist, denn sie haben Probleme, ihre Regale voll zu halten.

Das Produkt wird aus Moso-Bambus hergestellt, der bis zu drei Meter pro Tag wächst, sich beim Schneiden regeneriert, dreimal mehr Kohlendioxid verbraucht als Standardbäume, sehr wenig Wasser benötigt und ohne Herbizide oder Pestizide wächst, sagt Kornelson.

Am wichtigsten ist vielleicht, dass es sich nicht um die Art von Bambus-Pandabären handelt, die sie fressen: Kein Wildtier muss wegen unserer Toilettenpapiergewohnheit hungern.

„Es ist die bei weitem beste erneuerbare und nachhaltige Ressource der Welt“, sagt Kornelson.

Aber die Pandemie hat auch Auswirkungen auf True Earth. Als sich die Produktion Anfang des Jahres verlangsamte, wurden viele Seefrachter aus dem Verkehr gezogen. Als die Produktion wieder aufgenommen wurde, stiegen die Versandkosten in die Höhe. Das Unternehmen absorbiert nun die zusätzlichen Ausgaben in der Hoffnung, dass sich die Kosten abflachen werden.

Große Toilettenpapierhersteller machen die Kundennachfrage für den Mangel an Recyclingoptionen verantwortlich. Yardley sagte, das Verfahren zur Verarbeitung von recyceltem Zellstoff erlaube nicht die Weichheit und das Volumen, die die Verbraucher bevorzugen.

Aber ohne nachhaltige Produkte in den Regalen hätten die Verbraucher nicht die Möglichkeit, mit ihrem Geld zu wählen.

Skene glaubt, dass sich das vielleicht ändern wird.

„Es kommen definitiv immer mehr Marken in die Regale, die entweder aus recycelten Materialien oder alternativen Fasern hergestellt werden“, sagt sie und verweist auf Everspring von Target, die siebte Generation von Unilever und das australische Unternehmen Who Gives a Crap.

Kornelson sagt, dass sich viele Verbraucher angesichts dieser Möglichkeit für Toilettenpapierprodukte aus nachhaltigen Materialien wie Bambus entscheiden werden.

„Solange man die Möglichkeit hat, ein umweltfreundliches Produkt oder ein nachhaltiges Produkt zu kaufen, kann der Verbraucher das kontrollieren“, sagt er. „Der Lebensmitteleinzelhandel ist komplex, die Lieferkette ist komplex, und bei COVID stehen alle auf dem Kopf und jeder krabbelt und versucht immer noch, es herauszufinden. Glücklicherweise ist fast jeder geduldig und verständnisvoll.